El dilema yemení frente a la pandemia del Covid-19 ¿Un recrudecimiento de la crisis humanitaria en la región o la oportunidad de un diálogo de paz y transición?

Según un comunicado de prensa del Comité Internacional de la Cruz Roja del 13 de junio de 2017¹, uno de cada 200 yemeníes había sido afectado por un reciente brote de cólera en la región, representando los casos graves la mitad de la totalidad de casos. Esta enfermedad, totalmente tratable en cualquier parte del mundo, no encuentra resistencia en un país marcado por la falta de suministros públicos esenciales como alcantarillado, agua potable y acceso a un sistema de salud pública eficiente y amplio². Cinco años de conflicto interno, inflación económica, hambruna y crisis políticas constantes han llevado a Yemen a representar una de las mayores, sino la mayor, crisis humanitaria en el mundo, con uno de los sistemas de salud pública más frágiles en el mundo frente a la amenaza de una pandemia (puesto 190 de 195 países) ³.

Recientemente, y frente a la crisis que afecta a la totalidad de países en el mundo a raíz de la pandemia ocasionada por el Covid-19, la peculiar situación de Yemen alarma a diferentes organizaciones internacionales, activistas y expertos en salud pública, quienes ven su capacidad para prevenir una catástrofe limitada por la escasez de recursos y tiempo. Según un comunicado de prensa del Programa Mundial de alimentos de las Naciones Unidas⁴ (del cual dependen 12 millones de personas en Yemen), se reduciría a la mitad la entrega de suministros en las zonas controladas por las fuerzas insurgentes hutíes, esto debido a las sospechas que tienen los principales donantes acerca de irregularidades en la entrega de los suministros a la población civil, sospecha que ya había ocasionado una suspensión parcial similar a mediados de junio del año pasado luego de infructuosas negociaciones para mejorar la transparencia de repartición de las donaciones. La reducción de la entrega de suministros afectaría a más de 9 millones de civiles en territorio bajo control hutíe de acuerdo a lo anunciado por WFP (por sus siglas en inglés). De momento, Estados Unidos ha cortado ya la ayuda en la región, en medio de acusaciones de obstrucciones, malos manejos, retrasos, corrupción y otros.

Por otra parte, el brote de cólera que es endémico en la región, no es la única de las preocupaciones en materia de salud pública. Es una constante en la nación más pobre de Oriente Medio la desnutrición, los brotes de difteria, malaria, la diabetes (causante gran parte de las amputaciones de miembros en el país), el nulo funcionamiento de la mitad de los centros de salud pública y la inexistencia de medidas profilácticas adecuadas de prevención y control de plagas e infecciones. Al colapso del sistema sanitario se le suma la poca disponibilidad de camillas y suministros médicos en los centros de atención que reciben ayuda médica humanitaria de la parte del CICR y de Media Luna Roja de Yemen, los únicos centros especializados con la posibilidad de responder ante tales emergencias, dado un reciente brote de cólera que va en aumento⁵.

A pesar del constante llamamiento al alto al fuego en la región por parte de la ONU y de distintas organizaciones internacionales frente al contexto y la imposibilidad de afrontarlo por parte del azotado país, este se hizo efectivo tardíamente el 9 de abril cuando la coalición que busca restablecer al gobierno derrocado de Abd Rabbuh Mansur al-Hadi, liderada por Arabia Saudita, anunció por medio de su portavoz Tulki al Malki el cese de los ataques de manera unilateral por dos semanas desde el citado día. Los rebeldes hutíes respondieron a su vez al anuncio con una propuesta de cese al fuego definitivo con las condiciones del retiro de las fuerzas militares, el final del bloqueo a las zonas controladas y un proceso de diálogo intrayemení⁶. Estas medidas representan para la nación asiática un panorama complejo.

Desde un punto de vista meramente sanitario, el anuncio del cese al fuego unilateral llega, sino tarde, por lo menos con el tiempo demasiado ajustado como para tomar alguna medida que ayude a mitigar significativamente el impacto de la pandemia del coronavirus en la población civil. Se afirma esto dado que al día siguiente de anunciado el alto al fuego unilateral se reportó el primer caso de coronavirus en la región petrolera Hadhramout, al sur de Yemen, por parte de un hombre de 60 años que a la fecha se encuentra estable⁷. Si bien las autoridades de la región tomaron las medidas de aislamiento necesarias con el entorno de trabajo del paciente y establecieron un toque de queda de 12 horas, así como el cierre de las fronteras con todas las otras regiones, esto no garantiza que el virus no esté en circulación ya por toda la nación dado su largo periodo de incubación. A todo esto, es notable afirmar que, a pesar de todas las adversidades, el apoyo técnico-profesional no es del todo nulo, como lo puede demostrar la distribución de más de 6000 pruebas para la detección del coronavirus y la adquisición de cientos de miles de camas de cuidados intensivos por parte de los funcionarios de la OMS presentes en Yemen⁸.

Las implicaciones socio-políticas del contexto global ofrecen, a diferencia de todo lo señalado hasta ahora, un panorama más esperanzador para los intereses de la población yemení, pero no menos complejo de analizar. Si bien dicho alto al fuego responde principalmente a la crisis que se viene afrontando a nivel internacional, también posee relevantes implicancias políticas, como el interés geopolítico de Arabia Saudita para asegurar su frontera contra los ataques hutíes y mantener alejada la influencia de Irán en el autogobierno de esta región de Yemén, así como intereses de tipo económico (dado el alto costo de la Operación Tormenta Decisiva para Arabia Saudita). Esto no es desconocido para los altos funcionarios del Buró Político del movimiento Houthi, quienes creen que dichas políticas constituirían a su vez estrategias para el control de dicha área y la continuación sutil de la guerra por parte de la coalición en Yemen por medio del bloque económico naval, como lo afirmó Mohammed al-Bukhaiti, miembro del mencionado Buró⁹.  Sin embargo, pese a las reticencias por ambas partes, la extensión del alto al fuego durante el mes de ramadán en Yemen por parte de la coalición ha sido recibido como un acto de buena fe por parte de analistas internacionales, y saludado por diferentes organizaciones internacionales, quienes prevén que este sea el inicio de un proceso de diálogo que finalice cinco años de conflictos en el país y promueva un periodo de transición democrática en toda la región, que vaya de conformidad con los intereses reformistas de la población civil. Después de todo, toda crisis representa en sí misma una oportunidad.

REFERENCIAS

  1. CICR. (2017). Yemen: el sistema de salud al borde del colapso ante un avance del cólera sin precedentes. 22/04/2020, de CICR Sitio web: https://www.icrc.org/es/document/yemen-el-sistema-de-salud-al-borde-del-colapso-ante-un-avance-del-colera-sin-precedentes
  2. CICR. (2018). Crisis de salud en Yemen. 22/04/2020, de CICR Sitio web: https://www.icrc.org/es/donde-trabajamos/medio-oriente/yemen/colera
  3. GHS Index . (2019). 2019 GHS Index Country Profile for Yemen. 22/04/2020, de Nuclear Threat Initiative Sitio web: https://www.ghsindex.org/country/yemen/
  4. DOUCET Lyse. (2020). Yemen: World Food Programme to cut aid by half in Houthi-controlled areas. 23/04/2020, de BBC News Sitio web: https://www.bbc.com/news/world-middle-east-52239645
  5. CICR. (2020). Yemen: millones de personas se aprestan a celebrar el Ramadán en un entorno de inundaciones, conflictos y la amenaza del coronavirus. 23/04/2020, de CICR Sitio web: https://www.icrc.org/es/document/yemen-millones-de-personas-se-aprestan-celebrar-el-ramadan-en-un-entorno-de-inundaciones
  6. Deutsche Welle. (2020). Guterres aplaude alto el fuego en Yemen y pide su implementación. 23/20/2020, de Deutsche Welle Sitio web: https://www.dw.com/es/guterres-aplaude-alto-el-fuego-en-yemen-y-pide-su-implementaci%C3%B3n/a-53070008
  7. DOUCET Lyse. (2020). Yemen ‘faces nightmare’ as first coronavirus case confirmed. 23/20/2020, de BBC News Sitio web: https://www.bbc.com/news/world-middle-east-52249624
  8. Moohialdin Fuad. (2020). Coronavirus, centroamérica, deuda, Yemen… Las noticias del jueves. 24/04/2020, de Noticias ONU Sitio web: https://news.un.org/es/story/2020/04/1473322
  9. DOUCET Lyse. (2020). Yemen war: Coalition ceasefire to help combat coronavirus begins. 24/04/2020, de BBC News Sitio web: https://www.bbc.com/news/world-middle-east-52224358
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